手工皂的起源

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起始

關於肥皂的由來有許多傳說,相傳在古羅馬時期,有座名為勒斯波斯的小島,當地人以動物祭天,利用木材來焚燒動物,而木材的灰燼與動物的脂肪混合後所產生的物質,被發現具有將衣服洗淨的功用。還有另一個更早的傳說是在西元三千年前,美索布達米亞人當時就發現植物在燃燒後的灰燼類鹼性物質,與油脂混合後具有去污的能力。

西元70年,羅馬帝國的學者普林尼,以羊油與草木的灰燼製成塊狀的肥皂,但這時候的肥皂是用在醫療用品清潔方面,一直到了西元二世紀,才開始真正使用在一般家庭的洗滌和清潔上。後來法國的化學專家盧布蘭,發明利用食鹽來提煉碳酸鈉的方法製造肥皂,不但使肥皂的成本降低,也成為人人生活必備的用品,肥皂工業也因此有了科學實驗的基礎。

早期肥皂經由阿拉伯人丶土耳其人傳到西班牙,到了西元十二世紀,在地中海沿岸的都市,包括義大利威尼斯丶法國馬賽等,開始使用地中海特產的橄欖油代替動物油脂,運用烹煮法以大鍋爐生產肥皂。而據傳為第一個製作肥皂且成功的高盧人,所製作的皂款為一種含有動物油脂與植物灰燼混合而成的軟膏狀物質,阿拉伯人後將肥皂的製作手法改良成以橄欖油及蘇打做成硬質肥皂,此時也漸漸被民間大量製造與使用。


非皂不可

二十世紀中期,合成化學與石油化工的發展,提供了更廉價的原料來製作洗滌劑,成為生活中人人不可或缺的清潔用品,但無形中也造成對人體及環境的傷害。近年來因環保意識抬頭,許多人開始注重起化學洗劑所引起的副作用,天然手工皂的製作於是又開始被重視並且興起。天然手工皂的特性是在與水接觸後約二十四小時的時間,會被細菌分解成水與二氧化碳,因此對於河流丶湖川丶水道等不會有污染的問題,也不影響生物鍊的健康與生存。


給肌膚最天然無負擔的寵愛

天然手工皂以天然植物油取代了動物性脂肪,捨棄所有人工添加物,不僅能對皮膚的刺激性,還能在製作過程中產生豐富優質的天然甘油成分(機器生產的肥皂往往會將甘油成分去除,以保持硬度),才能在徹底清潔的同時保有適當滋潤度,對於皮膚敏感脆弱的人來說,更是特別適合。

手工皂能依照自己的膚質需求,添加各種天然護膚成分:加了天然礦泥丶備長炭粉,清潔效果更加乘;添加植物精油,讓沐浴時光增添芳療效益;加入了磨碎的種籽或燕麥,潔膚丶去角質一氣呵成;至於添加蜂蜜丶蜂王乳或黑糖的手工皂,則能帶來更優異的潤膚效果,即使用在臉龐,也不會覺得緊繃不舒服,反而更加平滑柔嫩。 擁有多變造型的手工皂也是大部分人最愛的原因,每個作皂玩家都是創意設計師,有的遵循傳統的典雅樸質路線,具有獨特優雅氣質的外型,讓人彷彿回到中古世紀歐洲鄉間的感覺;也有新奇趣味路線的設計者,善於變化各式顏色丶形狀,以大地的花瓣丶果核粉丶果粒作為素材,實現想像的作品;也可以是體貼的生活設計者,將手工皂做成具有按摩效果的功能。

一般肥皂在製作過程中添加鹼性較強的工業用鹼來加快皂化反應,但是為了降低鹼性,增加肥皂硬度與賣相,又會再額外添加其它的人工化學原料,如硬化劑丶人工色素丶香料丶乳化劑丶醇丶酯類等等,有些合成皂甚至還會添加界面活性劑,以產生豐富的泡沫,這許許多多的額外化學添加物,不僅可能為肌膚帶來刺激,無形中也加重了地球生態的負擔。然而,手工皂的製作過程極為簡單,僅需要將植物油丶氫氧化鈉及水這三種原料相混合,經過晾乾之後,就算大功告成,這些原料無毒易分解,大大降低環境所面臨的危害。

學會製作手工皂的最大好處,就是針對個人的需求及肌膚狀況來做設計,不再接受合成界面活性劑的毒害,也冀望能有更多民眾了解手工皂的好處,遠離化學洗劑對身體與自然環境的危害,為下一代保留更豐富的地球資源,也藉以手工皂藝術的發展,為傳統沐浴文化開啓沐浴美學的手創風潮。